您当前的位置: 首页 > 育儿

李录现代化十六讲之九现代化有没有可能在中

2019-03-12 01:05:10

文章版权归作者所有,媒体转载需征得作者同意,个人转载请勿删改。欢迎关注作者新浪微博

九.现代化有没有可能在中国诞生

导读:读中国近现代史,中国人常常不由自主地思考为什么现代化没有在中国诞生,试图寻找一个可以说服自己的解释。但在我看来,这些问题都是伪命题。所有地理、历史的原因都让西欧有可能成为3.0文明的诞生地,而现代3.0文明在中国诞生的可能性非常之小。

回顾中国几百年的历史,人们常常会扼腕痛惜:为什么现代化没有在中国诞生?!这不仅让中国人惋惜,也让了解中国历史的许多外国人困惑不解。英国剑桥中国科技史专家李约瑟终其一生研究中国的科技文明史,熟知中国历史上的科技进步,也因此提出了的李约瑟之问,为什么现代科学技术没有在中国诞生?

西方近代的发展史从文艺复兴开始,多才多艺的人被称为文艺复兴人renaissance man,中国历史上也有这么一个文艺复兴人。他在物理学、数学、地理、地质、天文、医学、化学、农学、气象学等诸多领域都有在当时世界的成就。他重要的科学成就是发现地球偏磁角,发明了历史上的指南针,为后来的大航海时代提供了精确的指南。他不仅是那个时代伟大的科学家之一,同时也是一位工程师、发明家、实践家。他的发明如水渠的枢纽,现在还在使用。他把一百多平方公里的沼泽地变成肥沃的粮田。他绘制了全国的地图,早使用“流水侵蚀”的概念,正确解释了雁荡山峰的成因。他还发现了石油,并预言石油在未来经济中的重要作用。同时他担任过国家天文台台长,重新修订过历算,参与过全国性的经济改革并担任过财政部长,还是的外交家。此人即使和文艺复兴人达芬奇,或者美国的富兰克林相比也毫不逊色。他生活在意大利文艺复兴之前五百年的中国,他就是宋朝的沈括。他所生活的时代恰恰是中国的文艺复兴时代。

在沈括生活的宋朝,士大夫开始摈弃佛教带来的消极遁世情结,认为人生的意义在今世的作为,而真正的士大夫应该先天下之忧而忧,后天下之乐而乐。这个时期出现了一系列了不起的文学家、科学家、社会活动家、改革家。科学技术在这个时代得到了突飞猛进的发展,中国四大发明中的三大出现在宋代:印刷术、火药,指南针。这时候铸铁的产量之高,一直到七百年之后的1700年,才被整个欧洲的铸铁总量赶上。这时纺织机也开始使用风能和水能,人们也已了解机械活塞运动,以至于李约瑟一直很奇怪为什么在此基础上中国没有出现蒸汽机。可以想象,在当时现代科学已经有可能,也可能在中国发生。然而正当西方的文艺复兴后大航海轰轰烈烈展开之时,宋朝初期的新儒学却在一两百年之后转向新儒学的另一支——宋明理学,让中国转而进入一个保守的思想禁锢的时代。妇女开始裹脚,科举考试不再像王安石时代包括天文历史地理经济,而是仅仅集中考察古典,凡读近代史至此无不扼腕。

在思想开始受到禁锢的同时,宋朝的社会发展还一直在持续进行。人口次达到了亿级,首都达到一百万人口,已经超过了当年罗马的辉煌。这个状况在明朝得以延续,朱元璋为了对付自己主要的政敌,拥有一支全世界的海军。郑和七下西洋,率领二百四十多艘海船、二万七千四百名船员出海,哥伦布四次出航总共有只三十艘船,一千九百四十人出航,而且郑和要比哥伦布早70年。如果说在沈括时代,技术还不足以跨越六千英里的大西洋,那么到了郑和时代,技术已经足够让船队航行到世界上任何一个地方。那么为什么郑和没有发现美洲?或者至少他可以在南洋、太平洋、印度洋西岸形成一个像大西洋经济圈一样的环太平洋经济圈。然而历史的事实却是,在1492年哥伦布发现了新大陆的同时,明朝宣布了禁海锁国,郑和的航海记录被毁。

明朝的中国再次失去了进入现代化的机会,那么清朝是否可以把握希望?传教士已经在明朝末期把开始慢慢把西方科技传播到中国,康熙本人也花了很多年向传教士学习的数学,甚至建立起了当时效仿法国皇家科学院的皇家科学院。康熙终得出的结论是:虽然西方的数学在某些方面比我们还强,但是数学的原理毕竟源于道德经,所以他们掌握的知识也只是我们所掌握的一部分。康熙词典总结了八十几万本书,建立了世界上的百科全书,对中国学问的信心可见一斑。

到了乾隆年间,新大陆已经被发现,大西洋经济已经形成,中国有没有可能参与到当时的大西洋经济,学习的科学技术呢?历史确实给中国提供过这样一次机会。1793年,抱着对东方这个古老帝国马可波罗式的幻想,英国乔治三世的表兄马格尔尼勋爵带领一个代表团,从广州进入中国,通过一年的旅行到达北京,觐见乾隆。他带了十九种、五百九十件礼物,其中也包括世界上的天文地理仪器、枪炮、车船模型和玻璃火镜。这一次的见面本可以让中国终参与到波澜壮阔、生机勃勃的大西洋经济中,然而乾隆却用自己的回信再次对这次机会关上大门:

“天朝扶有四方,惟励精图治,办理政务,珍奇异宝,并不贵重。尔国王此次赉进各物,念其诚心远献,特谕该管衙门收纳。其实天朝德威远被,万国来王,种种贵重之物,梯航必集,无所不有。尔之正使等所亲见。然从不贵奇巧,并更无需尔国置办物件。是尔国王所请派人留京一事,与天朝体制既属不合,而于尔国亦殊觉无益。特此详晰开示,遣令该使等安程回国。尔国王惟当善体朕意,亦励款诚,永矢恭顺,以保乂尔友邦,共享太平之福。除正副使臣以下各官及通事兵役人等正赏加赏各物件另单赏给外,兹因而国使臣归国,特颁敕谕,并赐赉尔国王文琦珍物,俱如常仪。加赐彩缎罗绮,文玩器具诸珍,另有清单,王其祗受,悉朕眷怀。特此敕谕。”

至于同上的机会,“这与天朝制度不合,断不可行。”马格尔尼在此行之后也得出了自己对清朝的结论:

“这个政府正如目前的存在一样,严格来说是一小撮鞑靼人对亿万汉人的统治,自从北方或者满征服以来至少一百年没有改善、前进,或者更准确地说反而倒退了,当全世界科学领域正在前进时,他们实际上正在成为半野蛮人。”

读中国近现代史,中国人常常不由自主地思考为什么现代化没有在中国诞生,试图寻找一个可以说服自己的解释。但在我看来,这些问题都是伪命题。事实就是,现代化的3.0科技文明不可能在中国诞生。如前文所述,3.0科技文明诞生的根本原因是大西洋经济的形成,其的特点就是在几乎无政府的状态下发展起来的自由市场经济。这种经济体制和以往任何文明、国家所诞生的经济体制都全然不同,因为私人资本在其中所起的核心作用,及有限政府的保障作用:保障私人财富、私人资本、以及自由市场经济运行的基本规则。这样的经济体之所以能在十七世纪以后,在环大西洋周边形成,完全是一种历史的安排。在大西洋的美洲一侧,土著人被消灭光,新移民为商业而离开故土,被新家园提供的巨大商业空间所吸引,所以必然会迅速地投入到商业活动中。在大西洋的欧洲一侧,则是英国这个传统君权弱的政体和由此发展出的一个由商人代表的商人政府,这一点在中国完全无法想象。自从汉代的帝国建立以后,随着隋朝的制度创新,士大夫科举制的形成,中国的王权政权已经是全世界发达,稳固的政权体制,两千多年没有变化,甚至直到今天,让政府没有自己的政治意图,不参与经济活动是不可能的。

相比之下,美洲政权既无内忧,也无外患。大西洋和太平洋基本上阻挡了任何外来敌人,本土的原著民基本上被细菌消灭。这就让政府不需要担当除了保护私人财产经济之外的任何。而中国政权一直要对付外来游牧民族的侵略,每到财政出现问题的时候,商业阶层就成为政府的提款机,商业活动总是为国家政权的存在和目标而服务,而不是与此正相反的大西洋经济模式。

没有发现新大陆,就没有大西洋经济;没有搞清机械世界的动力,就不会出现启蒙运动的思潮批判旧的思想,拥抱全新的思想;没有这种思潮,就很难出现对科学的需求;没有发展起市场经济,也很难出现职业的科学家、技术发明家满足经济发展的需求;没有现代科学的出现,很难想象工业革命的发生;没有工业革命的出现和传播,也很难想象大西洋经济能够迅速地形成统治全球的力量。

自由市场经济和现代科技,是当时的中国都不具备的条件,其中关键的是不具备自由市场经济条件,政府无法不扮演主导作用。西方能够意外发现美洲,

李录现代化十六讲之九现代化有没有可能在中

初衷其实是找到中国,而中国作为当时发达的文明中心,没有任何探索西方的动力。加之太平洋有大西洋的两倍之大,其水流使得它的航行距离是直线距离近两倍,航行困难更大。中国既没动力,也没有必要的技术在全世界寻找一个比它更富足的地方。所以从地理位置上来看,西欧有可能率先发现美洲,率先发现美洲,就更有可能形成大西洋经济;有了大西洋经济,才有了对现代科技的需求;有了这样的需求,才有可能出现现代的科学和技术;现代科学和技术和大西洋经济的结合,才铸造了现代文明。英国、美国能诞生现代文明,是得益于历史原因,它们的政府是有限政府,为商人服务,而中国从汉朝以后,这样的政府就不可能存在了。

所有地理、历史的原因都让西欧有可能成为3.0文明的诞生地,而现代3.0文明在中国诞生的可能性非常之小。这就像2.0文明的诞生,两河流域的自然界里存在更多的可以被农业化的植物和动物,所以2.0文明有可能在两河流域诞生。所以,尽管中国与现代化的交臂错失这个问题在近代中国人情感上无数次掀起感慨,但这本身实际上是一个伪命题。

推荐阅读
图文聚焦